Comparer en anglais : exprimer la supériorité, l’infériorité et l’égalité

La forme comparative en anglais peut paraître très compliquée ! Entre la transformation des adjectifs pour exprimer la supériorité et les nombreuses structures de phrases évoquant une égalité, on a vite fait de s’y perdre. Vous ne savez pas comment comparer en anglais ? Vous êtes perdus entre les adjectifs, les superlatifs et les comparatifs ? Voilà un rappel simple pour enfin comprendre la supériorité, l’infériorité et l’égalité dans la langue de Shakespeare.

Supériorité, infériorité et égalité en anglais : évitez les pièges !

Adjectifs, comparatifs et superlatifs : comprendre leurs différences

Quand on cherche à apprendre la forme comparative en anglais, on risque de tomber dans un piège… Confondre le comparatif avec le superlatif et les adjectifs.

Les adjectifs pour qualifier un nom ou une personne

L’adjectif qualifie un nom ou une personne seule.

Par exemple :

  • good (bon) ;
  • bad (mauvais) ;
  • smart (intelligent) ;
  • beautiful (beau).

Le superlatif pour qualifier un extrême

Le superlative élève un nom ou une personne au-dessus de tout le reste.

Par exemple :

  • the best (le meilleur) ;
  • the worst (le pire) ;
  • the smartest (le plus intelligent) ;
  • the most beautiful (le plus beau).

On peut préciser le groupe de comparaison, ou pas.

Par exemple :

  • You’re the best ! (Tu es le/la meilleur(e)).
  • He is the best student of his class. (C’est le meilleur élève de la classe).

Le comparatif : toujours exprimé par rapport à un référentiel

La forme comparative en anglais évalue les caractéristiques d’un nom ou d’une personne par rapport à un référentiel. On doit forcément faire apparaitre ce dernier dans la phrase.

Par exemple :

  • My cake is better than yours. (Mon gâteau est meilleur que le tien).
  • Marie is smarter than Julie. (Marie est plus intelligente que Julie).

La comparaison : des rapports de supériorité, infériorité ou égalité entre les éléments d’une phrase

Le comparatif en anglais, comme en français d’ailleurs, qualifie donc un élément par rapport à un autre élément. Les deux noms doivent être clairement exprimés.

Généralement, pour comparer en anglais, on utilise la structure de phrase suivante :

Nom (sujet) + verbe + comparatif + nom de référence (complément d’objet).

Par exemple :

My house is bigger than yours. My house (nom 1) is (verbe) bigger than (comparatif) yours (reference). (Ma maison est plus grande que la tienne.)

Si la référence est clairement compréhensible dans le contexte, on peut l’omettre.

Par exemple :

  • Look at my house ! (Regarde ma maison !)
  • Mine is bigger. (La mienne est plus grande, sous-entendu : than yours/que la tienne.)

Un des pièges très fréquents est d’omettre la référence de la comparaison.

Voyons maintenant comment comparer en anglais.

La forme comparative en anglais : exprimer l’égalité, la supériorité et l’infériorité

Le comparatif d’égalité en anglais

Il existe de nombreuses structures pour exprimer l’égalité dans la langue de Shakespeare. Je vous recommande d’en retenir une ou deux pour débuter.

1. As … as = aussi … que

As… As… correspond à ‘ceci est aussi … que cela’. Vous comparez deux éléments en disant qu’ils ont les mêmes caractéristiques. Par exemple :

  • He is as tall as me (= il est aussi grand que moi).
  • She is as smart as him (= elle est aussi intelligente que lui).
  • This film is as interesting as the first one (= ce film est aussi intéressant que le premier).

Que l’adjectif soit court (tall = grand, short = petit, easy = facile) ou qu’il soit long (interesting = intéressant, complicated = compliqué, comfortable = comfortable) il suffit de respecter la structure suivante :

… as + adjectif + as …

2. Pas aussi… que = not as… as…

Pour la négation (ex : ce n’est pas aussi bien que cela) il suffit d’ajouter ‘not’ :

… isn’t/aren’t as + adjectif + as …

  • This pie isn’t as good as mine (= cette tarte n’est pas aussi bonne que la mienne).
  • Winter is not as cool as usual (= l’hiver n’est pas aussi froid que d’habitude).
  • I don’t get up as early as before (= je ne me réveille pas aussi tôt qu’avant).

Notez également l’expression : ‘the same … as’.

  • I have the same jacket as my friend (= j’ai la même veste que mon ami).
  • You should buy the same phone as me (= tu devrais acheter le même téléphone que moi).

3. Autant de… que = as much + singulier / as many + pluriel + as…

Pour parler de quantité, on a deux cas de figure en anglais.

Si le nom est pluriel, on devra utiliser ‘many’ :

… as many + nom (pluriel) + as …

  • We need as many customers as last year (= il nous faut autant de clients que l’an dernier).
  • I’d like to have as many friends as you (= j’aimerais avoir autant d’amis que toi).

Si le nom est singulier, on utilisera ‘much’.

… as much + nom (singulier)+ as …

  • I don’t have as much money as him (= je n’ai pas autant d’argent que lui).
  • You have as much time as me (= tu as autant de temps que moi).

4. Autant que… = as much as…

La quatrième forme comparative en anglais pour l’égalité est l’expression ‘autant que’ qui n’est pas suivie par un nom : as much as.

  • They eat as much as you (= ils mangent autant que toi).
  • I’d like to be paid as much as my boss (= j’aimerais être payée autant que mon patron).

5. Deux / trois fois plus : twice as much / three times as much…

Retenez cette formulation courante : ‘twice as much’ (=deux fois plus).

  • I have twice as much work now that my colleague is retired! (=j’ai deux fois plus de travail maintenant que ma collègue est en retraite).
  • You run twice as fast (=tu cours deux fois plus vite).

À partir de 3 on dira : ‘three times as much’ ou ‘three times more than’.

  • I earn ten times as much as you (=je gagne dix fois plus que toi).
  • It costs three times as much as yours (= ça coûte trois fois plus cher que le tien).

Le comparatif de supériorité en anglais

Passons maintenant à la forme comparative en anglais pour exprimer la supériorité. Cette structure de phrase est très utilisée par les anglophones : ne passez pas à côté !

Structure de phrase pour comparer

Pour exprimer la supériorité dans la langue de Shakespeare, on utilise la structure de phrase suivante :

Nom 1 (sujet) + verbe + comparatif de supériorité + than + nom 2 (référence, sauf si sous-entendue).

Le comparatif de supériorité se forme à partir de l’adjectif. Pour cela, on différencie les adjectifs courts et les adjectifs longs.

La forme comparative anglaise des adjectifs courts

Les adjectifs courts (une ou deux syllabes) : on leur ajoute le suffixe « -er ». Si le mot initial se termine par une consonne, précédé d’une voyelle, on double la dernière lettre. S’il se termine par un « y », on le remplace par un « i ».

Par exemple :

  • Happy => happier (heureux => plus heureux). [Le « y » devient un « i ».]

John seems happier than Julie. (John a l’air plus heureux que Julie.)

  • Smart => smarter (intelligent => plus intelligent). [On ne double pas le « t » car il est précédé par un « r », une consonne.]
  • Big => bigger (grand, gros => plus grand, plus gros). [On double le « g », précédé d’un « i », une voyelle.]

Quelques exceptions :

  • Good => better (bon => meilleur).
  • Bad => worse (mauvais => pire). This teacher is worse than mine. (Ce professeur est pire que le mien.)
  • Far => further (loin => plus loin).

La forme comparative anglaise des adjectifs longs

Quand l’adjectif compte plus de deux syllabes, on ne le modifie pas. On utilise la structure comparative suivante :

more + adjectif.

Par exemple :

  • Intelligent => more intelligent (intelligent => plus intelligent).
  • Important => more important (important => plus important). For me, this event is more important than my birthday ! (Pour moi, cet événement est plus important que mon anniversaire !)

Le comparatif d’infériorité en anglais

Les anglophones préfèrent utiliser le comparatif de supériorité que d’infériorité.

On ne dira pas : « my cake is less good than yours » (mon gâteau est moins bon que le tien), mais plutôt « your cake is better than mine » (ton gâteau est meilleur que le mien).

Apprenez donc en priorité la forme comparative en anglais de supériorité. Vous le maîtrisez ? Alors, passons à la suite !

Pour exprimer une infériorité, on utilise la structure de phrase suivante :

Nom 1 + verbe + less + adjectif + than + nom 2 (référence).

L’adjectif n’est pas transformé.

Par exemple : This book seems less interesting than this one. Ce livre a l’air moins intéressant que celui-là.

Vous savez maintenant utiliser la forme comparative en anglais ! Pour maîtriser pleinement les comparatifs de supériorité, d’infériorité et d’égalité, il ne vous reste plus qu’à pratiquer. Vous cherchez d’autres moyens d’enrichir votre vocabulaire ? Découvrez les connecteurs logiques anglais les plus courants.

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2 réflexions sur “Comparer en anglais : exprimer la supériorité, l’infériorité et l’égalité”

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