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mars 17

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Les verbes modaux _ le cours complet

By Lea-english

mars 17, 2020

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Qu’est ce qu’un verbe modal ?

Il existe 4 types de verbes en anglais :

  • les auxiliaires : to be, to have, to do (Ils servent à former la négation, poser des questions et former la voix passive et les temps composé. Ils peuvent également fonctionner comme verbes normaux)
  • les modaux : will, would, can, could, must, may, might, should, shall
  • les semi modaux : had better, dare, ought to, need [not] (qui ont un fonctionnement similaire aux modaux)
  • les verbes principaux (tous les autres verbes en anglais ! 99,9 % des verbes) : to work, to love, to stay, etc.

Il existe 9 verbes modaux : 

will, would, can, could, may, might, must, shall, should

A quoi servent les verbes modaux?

Les verbes modaux servent à ajouter du sens au verbe principal, il change donc le sens de la phrase, comparez :

  • I play piano : je joue au piano
  • I can play piano : je peux / sais jouer au piano
  • I will play piano : je vais jouer au piano
  • I must play piano : je dois jouer au piano 
  • I might play piano : je jouerai peut être au piano

Les règles spécifiques

Les verbes modaux suivent les règles suivantes :

  • ils n’ont qu’une forme et ne se conjuguent pas à d’autres temps, ils sont donc invariables : pas de ‘-ed’, ‘-ing’, etc.
  • ils ne prennent pas de ‘s’ à la 3e personne au présent simple : He can, she will, it may
  • lorsqu’ils sont suivis d’un verbe à l’infinitif on enlève ‘to’ : I will go, they should stay, we can play
  • ils ne sont jamais précédés de ‘to’ même pour la base verbale :  can = pouvoir/ savoir, must = devoir 
  • On ne peut pas mettre deux modaux de suite : ‘I will can’ n’existe pas

La forme négative des modaux

La négation se fait comme pour le verbe être ‘to be’, en ajoutant ‘not’ après le modal :

  • I am not = je ne suis pas
  • she is not = elle n’est pas
  • I cannot = je ne peux pas
  • I could not = je ne pourrais pas
  • she must not = elle ne doit pas

Les modaux ‘will’ et ‘would’ se contractent à la forme affirmatives et tous (sauf ‘may’) à la forme négative :

Forme affirmative             Négation               Négation (contractée)

must must not mustn’t
might might not mightn’t
may may not n’existe pas 
can cannot can’t
could could not couldn’t 
will / ‘ll will not won’t 
would / ‘d  would not wouldn’t
should should not  shouldn’t
shall shall not  shan’t

Poser une question avec les verbes modaux

Il suffit d’inverser le sujet et le verbe :

  • Can I offer you a drink? (=est ce que je peux t’offrir un verre?)
  • When will you come? (=quand vas tu venir?)

Quand utiliser les modaux ?

Can

1° poser une question (plus ou moins poli)

  • Can I offer you a drink? (Je peux vous offrir un verre ?)
  • When can you send me this file? (quand pouvez vous / peux tu m’envoyer ce dossier ?)
  • Can you give me a hand (est ce que tu peux m’aider?)

2° Capacité à faire quelque chose, savoir

On le traduira par ‘savoir’, ‘pouvoir’ ou parfois rien.

  • I can speak English (je parle anglais)
  • I can swim (je sais / je peux nager)
  • I can hear you (je t’entends)

3° Demander l’autorisation, dire que l’on peut et ce que l’on a le droit de faire

  • Can I go out tonight? (est ce que je peux sortir ce soir?)
  • She can invite her friends over (elle peut / elle a le droit d’inviter ses amis)

Could

1° Poser une question (poliment)

  • Could you help me with this? (est ce que tu peux / vous pouvez m’aider ?)
  • Could we join you? (est ce qu’on pourrait se joindre à vous ?)

2° Capacité à faire quelque chose, savoir dans le passé

  • I could run very fast when I was little (je pouvais courir très vite quand j’étais jeune)
  • She could speak 2 languages at the age of 5 (elle savait parler deux langues à 5 ans)

3° Dire ce qu’on peut faire, ce qu’on pourrait 

  • You could study more! (tu pourrais travailler plus)
  • I could go out but I’m too lazy (je pourrais sortir mais j’ai trop la flemme)

BONUS : Différence entre can, could et may pour poser une question 

Pour poser une question ‘could’ est plus poli que ‘can’, ‘could’ est donc à privilégier pour les situations formelles (entreprise, restaurant, hotel, etc) et de manière générale s’il on veut être poli :

  • Can you bring me the menu? (est ce que vous pouvez m’amener le menu ?)
  • Could you bring me some bread, please? (pourriez vous m’apporter du pain, s’il vous plait)

May ne s’utilise qu’à la première personne (on ne peut pas dire ‘may you give me this?), c’est une expression très formelle. Il est tout à fait possible et correcte de dire ‘Can I …. ?’ à la place de ‘May I … ?’

  • Can I offer you a drink? (est ce que je peux vous offrir un verre ?)
  • May I offer you a drink ? (Puis je vous offrir un verre ?)

BONUS : Parler de la capacité, le savoir dans le passé et le futur (can/ could ou to be able to)

Can ne s’utilise qu’au présent, could qu’au passé et ‘to be able to’ (être capable de) se conjugue au présent, passé et futur.

  • Au présent, on peut dire : Can / am_is_are able to 
  • Au passé : could / was _ were able to 
  • au futur : will be able to 

Au futur seulement ‘will be able to’ est possible 

  • He can / is able to speak Japanese (il peut /sait / est capable de parler japonais)
  • He could / was able to work after being sick (il a pu / était en mesure de travailler après avoir été malade)
  • I’ll be able to pay you a visit soon ( je vais pouvoir te rendre visite bientôt)

Will

1° Le futur (futur neutre, décision prise au moment où l’on parle, action spontanée non décidée à l’avance)

On le traduira souvent en français par ‘je vais + verbe’, ‘tu vas + verbe’, etc. 

  • I will buy some bread (= je vais acheter du pain)
  • [the phone is ringing] I’ll pick it up (= le téléphone sonne. Je vais répondre)
  • I’m thirsty. – I’ll get you something to drink (j’ai soif. – je vais t’apporter quelque chose à boire)
  • I’ll turn 30 next year (= je vais avoir 30 ans l’an prochain)

 

BONUS : la différence entre ‘will’, ‘présent continu’ et ‘to be going to’ pour former le futur

  • will > décision prise au moment où l’on parle
  • présent continu (be + ing) > décision prise avant, tout est 100% planifié 
  • to be going to > décision prise avant, tout n’est pas décidé et organisé 
  • I will eat something (=|tiens j’ai faim], je vais manger qqchose)
  • I’m getting married next year in May (= je me marie en mai l’an prochain > tout est planifié)
  • I’m going to get married next year (= je vais me marier l’an prochain > je ne sais pas encore où et quand)

2° La volonté, promesse de faire quelque chose

On le traduira souvent par ‘vouloir’ ou juste par un futur.

  • Will you marry me? (= est ce que tu veux m’épouser)
  • I will help you (= je vais [et je veux] t’aider)
  • Will you come? (= vas tu venir? / veux tu venir?)

3° Poser une question poliment

  • Will you give me a hand? (= vas tu m’aider ?)

Would 

1°  désire, préférence (on exprime ce que l’on souhaiterait voir se produire)

  • Would you prefer tea or coffee? (= tu préférerais du thé ou du café ?)
  • I would like to speak with you (= je voudrais parler avec toi)

BONUS : différence entre ‘want’ et ‘would like’ 

‘would like’ (= voudrais /souhaiterais) est plus poli que ‘to want (= vouloir)

  • I want coffee (= je veux du café
  • I’d like some coffee (= je voudrais du café)

2° Conditionnel (pour parler de quelque chose d’hypothétique, qui ne se produira sûrement pas)

  • he would go, but he has too much work (= il irait mais il a

trop de travail)

  • they would be happy if you could come (= ils seraient

3° Question polie

  • would you help me? (est ce que tu m’aiderais?)

4° Action répétée dans le passé (habitude dans le passé)

  • When I lived in Boston, I would head to the pub on Friday night with my friends (= quand j’habitais à Boston, j’allais au pub le vendredi soir avec des amis)

BONUS : la différence entre ‘used to’, ‘prétérit’ et ‘would’

Le prétérit fait référence à une action unique dans le passé qui ne s’est produit qu’une seule fois, ‘used to’ et. ‘would’ exprime une habitude, une action répétée dans le passé. Avec ‘used to’ on insiste sur le fait que ce n’est plus le cas maintenant : ‘I used to smoke, but I quit and I don’t smoke anymore (je fumais, mais j’ai arrêté et maintenant je ne fume plus)

  • I went skiing with my parents last winter (= je suis allé skier avec mes parents l’hiver dernier)
  • I used to go skiing with my parents (j’allais au ski avec mes parents)
  • I would go skiing with my parents (j’allais au ski avec mes parents)

Must 

1° L’obligation forte (règlement, loi, obligation qu’on s’impose à soit même)

En français on le traduira par ‘il faut que’ ou ‘je/tu dois, il doit, etc’.

  • I must go back home (= il faut que je rentre à la maison / je dois rentrer à la maison)
  • You must study to graduate (= tu dois étudier pour obtenir ton diplôme)
  • Phone must be switched off (=il faut éteindre les téléphones)

BONUS : La différence entre ‘must’ et ‘to have to’

(attention ‘must’ est un modal on ne dira jamais ‘I must to go’). Les deux servent à parler d’une obligation.

Avec ‘must’ l’obligation est plus forte, c’est également une obligation qu’on s’impose à soit même, un règlement, une loi, etc.

  • I have to go (= je dois y aller / il faut que j’y aille)
  • I must go home (= il faut vraiment que je rentre)
  • You must smoke outside only (= il faut fumer dehors seulement)

Au passé et futur il faudra utiliser ‘to have to’ car ‘must’ est invariable et ne se conjugue pas. ‘Must’ ne s’utilise qu’au présent. 

  • I will have to study next week (= il faudra que je travaille la semaine prochaine)

2° Très forte probabilité, déduction logique (quelque chose qu’on pense vrai sans être pour autant 100% sûr)

peut être, surement 

  • She must be pregnant
  • look at this car, she must be rich

3° Interdiction (avec ‘must not’)

‘must not’ est équivalent à ‘it’s forbidden to’, il montre l’interdiction de faire quelque chose

  • You mustn’t smoke here (vous ne pouvez pas fumer ici / c’est interdit)
  • Phones must not be used in the classrooms (il est interdit d’utiliser les téléphones dans les salles de classe)

BONUS : différence entre ‘doesn’t/don’t have to’ et ‘must not’

Attention à la différence entre ‘must not’ (interdiction) et ‘don’t/doesn’t have to’ (absence d’obligation, pas nécessaire)

  • You mustn’t come (tu ne peux pas venir = c’est interdit)
  • You don’t have to come ( tu n’es pas obligé de venir = ce n’est pas nécessaire)

Might / may 

1° Probabilité que quelque chose soit vrai, ou que quelque chose se produise. 

En français, on utilisera les mots suivants : peut être, sûrement, certainement, etc. Avec ‘might’ et ‘may’, il y a environ 50 % de chance que cela soit vrai ou se produise.

  • I may come with you (=je vais surement venir avec toi)
  • He might be waiting for us (=il est peut être en train de nous attendre)

BONUS : la différence entre must, may et might 

Avec ‘must’ il y a de très forte chance que ce que l’on dit soit vrai (presque 99% de chance), avec may et might ce n’est que sûr à 50%

  • She must be rich (=elle est très certainement riche)
  • she may/might be rich (=elle est peut être riche)

Should

1° Suggestion, recommandation, conseil

En français on le traduira par ‘devrais / devrait …’. Ce n’est qu’une suggestion pas un “ordre” comme avec ‘must’ : you must stop! (=tu dois arrêter) / you should stop (= tu devrais arrêter)

  • You should listen to your parents ( = t devrais écouter tes parents)
  • Maybe I should start eating healthier (= je devrais peut être commencer à manger plus sainement)

Shall

1° Pour émettre une suggestion et demander confirmation (seulement à la 1ère personne du singulier et du pluriel)

Il y a longtemps, shall était le modal utilisé pour parler du futur à la première personne du singulier ( je = I).

Shall est parfois utilisé pour dire ‘tu ne feras pas ça’ de façon impérieuse comme dans la bible : you shall not kill (= tu ne tueras point) ou dans une réplique du seigneur des anneaux : ‘ you shall not pass’ (= vous ne passerez pas).

Mais aujourd’hui, shall ne sert quasiment qu’à proposer quelque chose à la première personne.

  • Shall I come with you? (= dois je venir avec vous ?)
  • Shall we go out? (= et si nous sortions ?)

Lea-english

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