Comprendre la différence entre les prépositions ‘in’, ‘at’, ‘on’ et ‘to’ [+ fiche PDF]

Comme vous pouvez le voir sur l’image ci dessus, les prépositions ‘in, on, at’ peuvent être utilisées lorsqu’on parle de localisation :’j’habite à Paris’, ‘je suis à la banque’, etc. mais également pour se situer dans le temps ‘je suis né en Janvier’, ‘nous sommes lundi’, ‘il est 12:00’.

Remarquez que les prépositions ne peuvent pas être traduite mot à mot en français, comparez :

Je vis à Paris => I live in Paris

Je vais à Paris => I’m going to Paris

Il est à la banque => he’s at the bank

Il se rend à la banque => he’s going to the bank

Il faut donc oublier la logique français. Je vous conseille de lire cet article pour bien comprendre l’utilisation de ces prépositions puis de retenir des phrases d’exemples toutes faites plutôt que la règle de grammaire…

Attention, les erreurs les plus courantes par rapport à ces prépositions viennent du fait que beaucoup d’entre vous pensent en français et traduisent ensuite en anglais. Si vous pensez ‘je vis à Lyon’ (= I live in Lyon) et ‘je vais à Londres (= I’m going to London) vous n’utilisez pas la même prépositions en anglais. On ne peut pas en déduire que ‘à’ = in !!

Quand utiliser les prépositions : in, on, at et to?

Les prépositions ‘in, on, at, to’ se situer géographiquement

Plus on avance plus la localisation devient précise :

La préposition in :

On utilisera ‘in’ pour définir tous les espaces grands :

  • continent : in Asia, in Europe, in Africa
  • pays : in the USA, in Japan, in France
  • ville : in London, in Paris, in Beijing

La préposition ‘on’ :

‘on’ est utilisée pour les espaces plus réduits, par exemple :

  • rue : on Main street, on Edisson avenue, etc.

La préposition ‘at’ :

Elle sert à indiquer :

  • une adresse : at 21 Main street
  • des lieux fermés : at the bank, at the cinema, at the restaurant

La préposition ‘to’:

Elle est utilisée pour tous les cas de figures précédents lorsqu’il y a un déplacement, notez la différence :

  • my sister lives in Asia (=ma soeur vit en Asie) / I’m travelling to Asia next summer (=je voyage en Asie l’été prochain)
  • James lives in London (= James vit à Londres) / James is driving to Glasgow (= James va en voiture à Glasgow)
  • I’m waiting for you at the cinema (= je t’attends au cinéma) / I’m on my way to the cinema (= je suis en train d’aller au cinéma)

Les prépositions ‘in, on, at’ se situer dans le temps 

Plus on avance, plus l’unité de temps est précise:

La préposition in :

On utilise ‘in’ pour parler de :

  • siècle : in the 21st century
  • année : in 1990, in 2020, in 2050
  • mois : in June, in September, in January

La préposition ‘on’ :

La préposition ‘on’ sert à parler de :

  • jour de la semaine : on Monday, on Wednesday, on Sunday
  • date : on the 1st of June, on the 22nd of December, on the 30th of April
  • week end (aux Etats Unis) : on the week end

La préposition ‘at’ :

Elle sert à indiquer :

  • une heure : at twelve o’clock, at 7:30, at 8 pm
  • le week end (au Royaume Uni) : at the week end.

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8 réflexions sur “Comprendre la différence entre les prépositions ‘in’, ‘at’, ‘on’ et ‘to’ [+ fiche PDF]”

  1. Well done!
    J'ai beaucoup apprécié cet enseignement sur les prépositions. C'est super.

  2. Merci beaucoup pour ces explications simples et très précises, je m’y retrouve enfin !…

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